GBC 立法论坛讨论了 COVID-19 疫苗的推出、国家预算、种族平等等

立法论坛 2021

Elected state legislators and a state fiscal expert discussed a wide range of issues during the ag8登录大厅's annual 马里兰州大会 Legislative Forum on January 25, 2021, including steps needed to address the distribution of COVID-19 vaccines, the outlook for the state budget以及解决种族和经济不平等以及警察改革的政策。

小组成员包括参议院议长威廉 C.“比尔”弗格森;参议员迈克尔 J. 霍夫,参议院少数党党鞭;众议院多数党领袖 Eric G. Luedtke 代表;巴尔的摩市政府代表团主席斯蒂芬妮·史密斯代表;和 David C. Romans,立法服务部政策分析办公室财政和政策协调员。此次活动由马里兰州公共电视台“State Circle”的主持人 Jeff Salkin 主持。

以下是小组成员的演讲和评论的一些重点:

刺激资金大卫·C·罗曼斯:

  • 罗曼斯指出,自 COVID-19 大流行以来,马里兰州的普通基金收入预测有所改善,该州在去年 12 月预测,22 财年的收入将比 5 月份的预测高 0.9%,而5 月份的预测为超过 13%降低。
  • 他说,随着 COVID-19 疫苗得到更广泛的分发,该州预计经济“将复苏,而且将很快复苏”。
  • 300 亿美元的州和联邦刺激资金在大流行期间帮助支撑了经济,其中 62% 将用于协助企业,主要是通过薪资保护计划。
  • 国会去年 12 月通过的联邦刺激计划包括用于马里兰州和地方政府的 32 亿美元以及用于马里兰州企业的 40 亿美元。
  • 该州对福利计划的需求有所增加。例如: 11 月有超过 60,000 名马里兰人领取了临时现金援助福利,而 2020 年 1 月只有不到 40,000 人。
  • 州长的 22 财年预算要求支出 493.5 亿美元,比 21 财年下降 2.2%。
  • 拟议预算要求保留 12 亿美元的储备金; 21 财年和 22 财年有针对性的税收减免 6.68 亿美元; 2.14亿美元用于帮助因入学率下降而受到打击的公立学校;以及 1.52 亿美元用于补充指导和辅导。
  • 如果今年大会推翻总督对马里兰州未来立法蓝图的否决,它不会影响到 26 财年的州预算。
  • 如果联邦政府在大会召开之前通过额外的刺激立法,则需要将针对马里兰州的资金纳入州预算,这可能会改变支出分配。 

参见 David Romans 的国家预算展望报告 这里.

参议院议长弗格森:

  • 参议员弗格森说,由于 COVID-19 大流行,该州正处于“非常、非常不稳定的时刻”。
  • 好消息是,得益于科学技术,疫苗在全国范围内部署的速度比想象的要快。坏消息是,这种流行病对马里兰州的居民和企业造成了毁灭性的打击。
  • 他说,现在最重要的挑战是大流行的影响是不公平和不平等的。他指出,前 30% 的大公司和企业在 2020 年表现良好,但后 30% 的企业(主要是小型企业)却遭受重创。
  • 在大流行如何影响个人健康方面也存在差异,黑人和棕色社区中受大流行伤害的居民数量不成比例。这种不平等和其他不平等在大流行之前就存在,但只是因大流行而加剧。
  • “很少有一个问题会支配其他一切。 ……人们可以在何时何地接种疫苗?这是目前州政府中最重要的事情,”参议院议长说。
  • 马里兰州在接受的疫苗剂量和向居民接种的疫苗剂量方面在 50 个州中排名第 49 位。 “这是一个大问题,”他说。
  • 克服大流行并经济复苏的唯一方法是为公众接种疫苗。为了解决这个问题,参议院组建了一个疫苗接种监督工作组,以从州卫生部那里获取有关疫苗接种计划的最新信息。
  • 预计华盛顿的新拜登政府将为各州提供度过大流行所需的资源。
  • 很大程度上支持总督提议的预算和救济法案法案,但预计两者都会发生变化,包括为最弱势的马里兰人提供更有针对性的援助。
  • 警察改革将成为今年大会届会的重要组成部分,以恢复执法方面的信任、问责制和透明度。

参议员霍夫

  • 参议员霍夫说,马里兰州疫苗接种的第一大问题是该州没有接种足够的疫苗。
  • 另一个问题是当地卫生部门没有能力大规模分发疫苗,一旦沃尔玛和巨人食品等私营公司参与管理疫苗,效率就会提高。
  • 不希望看到马里兰州通过任何新税,例如提议的数字广告税。
  • 刑事司法将是本届会议的一个重要议题,但不希望看到立法者对警察改革过度干预,因为这可能会阻碍再培训和招募警官。
  • 希望看到立法者专注于针对暴力犯罪和暴力犯罪的立法。

代表 Luedtke

  • Luedtke 代表说,马里兰州正处于“危机时刻”,现在比以往任何时候都更需要两党合作来解决与大流行相关的问题。
  • 众议院主要关注 COVID-19 大流行。
  • 短期内,重点将放在支持疫苗接种、检测和其他保护公众的措施上,而从长远来看,重点将放在解决已经曝光的不平等问题上,例如宽带互联网接入以及健康和财富的差距。 “我们仍然生活在一个种族不平等的社会,我们需要解决这个问题。”
  • 众议院议长 Adrienne A. Jones 最近提出了一项旨在解决种族不平等问题的立法方案,该方案将侧重于许多问题,包括财富和经济不平等。
  • 大流行为通过听证会和其他活动的直播提供了与大会接触的机会。
  • 总督的救济法案立法有很多优点,但立法者将寻求通过增加针对有资格获得援助的企业,尤其是小企业的目标来改进它。
  • 为了重新开放学校,需要采取更加协作的方法来弄清楚如何通过 COVID-19 测试和疫苗接种安全地重新开放学校。
  • 针对无法参与在线学习的在校学生的问题,国家应充分资助个别辅导和其他干预措施,以便这些学生能够赶上。

史密斯代表

  • 在今年的会议上,经济正义必须与种族平等改革一样重要。
  • 很高兴看到众议院议长琼斯提出的种族平等立法以及参议院工作组就此问题提出的建议。
  • 强大而蓬勃发展的黑人拥有的企业使经济更加强大,但其中许多企业面临制度障碍,“拖累了我们的整体竞争力,”代表史密斯说。
  • 想要看到马里兰州看看谁在做生意,以确保多样性和平等访问。
  • 史密斯代表说,纽约州没有为历史悠久的黑人学院和大学 (HBCU) 提供足够的资金,这需要得到解决,以便他们能够充分培训未来的创新者和领导者,并可以在他们的社区“激发进一步的业务发展”。
  • 相信大会将解决与种族平等相关的问题,以确保更具包容性的经济格局。
  • 会议期间,巴尔的摩市代表团将重点关注经济救济、警察改革、交通资金和劳动力培训等问题。

另见: